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건강 감기도 아닌데 마른기침이 계속?
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2013-02-16 09:16:35
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3주 이상 이어지는 만성기침, 천식·위식도 역류질환 의심

[메디컬투데이 김진영 기자]

겨울에는 추운 날씨 탓에 면역력이 떨어져 각종 감염성 질환에 취약해진다. 감기와 독감 등 바이러스성 질환은 호흡기를 통해 감염되기 때문에 기침이 주된 증상으로 나타나기 마련이다.

하지만 마른기침이 만성적으로 이어진다면 기관지 천식이나 위식도 역류질환 등을 의심해봐야 한다.

◇ ‘콜록콜록’으로 내 몸을 지킨다

기침은 인체에 해로운 물질이 호흡기계로 들어오는 것을 방지하거나 호흡기계로부터 제거시키는 체내 방어기전의 하나로, 호흡기 내에 있는 이물이나 분비물을 제거하기 위한 생리적 현상이다.

지속기간에 따라 급성 기침, 만성 기침으로 분류하는데 감기나 급성 부비동염 등의 상기도 감염, 만성폐쇄성폐질환의 악화, 알레르기 비염, 환경 자극원에 의한 비염 등은 주로 급성 기침의 형태로 나타난다.

감기는 급성기침의 가장 흔한 원인으로, 감기가 나으면 대부분 사라지게 된다. 하지만 기침이 3주 이상 지속된다면 만성 기침으로 분류돼 후비루 증후군, 기관지 천식, 위식도역류 질환을 의심해볼 필요가 있다.

◇ 만성기침, 원인 질환을 찾아야

3주 이상 이어지는 만성 기침은 기관지 천식, 위식도 역류 질환 등 원인 질환에 의한 증상으로 나타난다.

천식에 의한 기침은 기관지에 생기는 만성적 알레르기 염증으로 주로 호산구성 염증이 보인다. 흔히 기침, 호흡곤란, 천명 등 증상을 모두 나타내지만 기침만을 유일한 증상으로 하거나 주로 호소하는 천식도 있다.

위식도역류질환의 경우 소화불량과 가슴쓰림, 흉통, 신맛 등을 호소하며 목소리에 변화가 있거나 목에 무언가 걸려 있는 느낌이 있다든지 목의 통증이 나타나기도 한다.

전남대병원 알레르기내과 고영일 교수는 “이 경우 약물요법과 함께 고단백, 저지방 식이요법, 취침 2시간 전 금식, 카페인, 술, 초콜릿 등을 피하고 베개를 10~20cm 정도 높게 하고 자는 것이 좋다”고 조언했다.

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하지만 만성기침은 대부분의 경우 담배를 비롯한 자극물질에 의한 만성 노출이 원인인 경우가 많다. 때문에 치료는 담배 등의 기도 자극 물질에의 노출을 피하고 흡연을 중지하면 대개 4주 이내에 증상이 호전된다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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