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의료 의료 폐기물 불법 처리...“뿌리 뽑을 대책없나?”
메디컬투데이 김보라 기자
입력일 : 2013-01-22 08:22:42
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피 묻은 탈지면, 붕대, 주사기 등 소홀히 관리할 경우 감염 위험
[메디컬투데이 김보라 기자]

감염의 위험이 있는 의료 폐기물 관리에 국가가 단속을 하고 있지만 여전히 일부 병원은 관리를 소홀히 하는 등 허점을 보여 대책이 시급하다는 목소리가 나오고 있다.


의료 폐기물은 병원이나 보건소, 연구기관, 동물병원 등에서 배출하는 일반 폐기물을 포함해 탈지면, 가제, 붕대, 기저귀, 인체 적출물, 주사기, 폐현상액, 유기용제 등을 말한다.

이러한 의료 폐기물은 중금속, 독극물 등을 포함해 환경오염에 위험성을 가지고 있고 더불어 인체에 감염 위험이 있어 철저한 관리가 요구되고 있다. .

◇ 의료 폐기물 관리...어떤 식으로?

환경부에 따르면 2009년 의료폐기물 발생량은 12만2352톤으로 전년도 9만817톤보다 35%가 증가했다.

의료폐기물 배출업소는 2009년 기준 종합병원 323개, 병원 2021개, 동네의원 4만8048개, 보건소 2510개, 동물병원 2365개 등이다.

국내에서는 이러한 의료폐기물 처리가 대부분 소각 방식으로 이루어지고 있으며 중간처리업체가 소각을 한 뒤 잔여물은 매립하는 방식으로 진행된다.

특히 업체가 의료폐기물을 운반하는 과정에서 전용 박스가 터지는 경우가 발생해 문제가 되기도 하고 있다.

◇ 폐기물관리, 단속에도 ‘여전’

지난해 10월 국회 환경노동위원회 소속 한정애 의원(민주통합당)이 낙동강유역환경청과 대구지방환경청에서 제출받은 ‘종합병원 배출·처리에 대한 의료폐기물 조사’를 분석해 7개소를 적발, 사법당국에 고발하거나 과태료를 부과하는 등 행정처분을 취했다.

또 환경부 측은 요양 시 발생된 혈액이 묻은 탈지면과 일회용 기저귀 주사기 등 의료 폐기물을 행정기관의 승인을 받지 않고 무단 처리한 곳에 과태료 부과 조치를 했다.


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이처럼 병원들의 의료폐기물 위반사례를 보면 경남 창원지역의 H병원, 부산 동래구지역의 D병원, 부산 금정구지역 K의료재단과 S종합병원등 5개 종합명원은 의료폐기물을 일반용기에 보관하거나 취급시 주의사항을 기재하지 않아 과태료가 부과된 것으로 확인됐다.

하지만 병원의 의료 폐기물 관리 소홀은 여전하고 계속해서 적발 되고 있어 확실한 대책이 있어야 한다는 목소리가 나오고 있는 것이다.

◇ 완벽히 근절될 방법 없나?

병의원들은 대부분의 의료폐기물을 처리 업체에 위탁하고 있지만 위탁업체를 변경하기 어려워 처리비용이 증가하는 등 부담이 늘고 있다는 입장이다.

의료계에서는 의료기관 내 의료 폐기물 자가처리 시설 설치를 확대해야 한다는 입장도 나오고 있다. 또 처리비용에 대한 부담을 줄일 방법도 요구되고 있다.

이에 금강유역환경청 측은 “그간 의료 폐기물 배출업소에 대한 지속적인 지도·점검에도 불구하고 위반사례가 계속 드러나고 있다”며 “의료 폐기물에 대한 인식의 문제라고 생각하고 의료 폐기물에 대한 위험성 등에 관련한 교육을 실시하고 있다”고 밝혔다.

이어 “의료 폐기물 관리의 사각지대에 있는 소규모 의료폐기물 배출업소까지 적정하게 폐기물을 보관하고 처리 하도록 하기 위해 관련 리플릿을 작성해 병원과 장례식장 등에도 배포하고 있다”고 덧붙였다.  
메디컬투데이 김보라 기자(bol82@mdtoday.co.kr)



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