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건강 턱관절에서의 ‘딱딱’ 소리, 두고 볼일이 아니다
메디컬투데이 김소희 기자
입력일 : 2013-01-16 13:31:24
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턱에 이상이 느껴지면 즉시 병원을 찾아 적절한 치료받아야

[메디컬투데이 김소희 기자]

특별한 것 같지 않아 그냥 대수롭지 않게 여기고 넘어가는 턱관절의 딱딱 소리지만 이 역시 질환이라는 사실. 입을 벌리면 뻐근하고 소리가 나며 아프다면 일명 턱디스크라 불리는 ‘악관절 내장증’을 의심해봐야 한다.

아무런 의심 없이 방치했다가 큰 화근을 불러일으킬 수 있는 만큼 ‘악관절 내장증’이 무엇인지 알아둘 필요가 있다.

◇ 턱의 움직임이 자유롭지 못한 ‘악관절 내장증’

악관절 내장증이란 자유롭게 전후좌우로 움직이는 턱이 어떠한 이유에 의해 잘 움직여지지 않는 등 그 기능에 이상이 생긴 것을 말한다.

악관절 내장증의 증상으로는 ▲입을 벌리거나 다물 때 걸리는 느낌 ▲좌우로 비틀며 벌리거나 다물어짐 ▲하품을 하거나 음식을 먹을 때 턱 부위나 귀, 뺨 등이 뻐근함 ▲턱 부위의 통증 등이 있다.

이는 윗니와 아랫니가 잘 맞물리지 않는 부정교합 때문에 발생한다. 부정교합인 경우 턱관절이 어긋나 균형이 깨지고 결국 비정상적인 힘이 가해져 장애가 유발된다는 것.

한양대구리병원 치과 박원희 교수는 “부정교합은 선천적인 원인도 있지만 후천적으로 급격하게 변하는 부정교합이 더욱 악영향을 미치게 된다. 빠진 치아를 장기간 방치한다든지 무자격자에게 잘못 시술된 치아 보철에 의해 균형이 깨지고 교합이 무너지기 때문이다”라고 말했다.

또한 나쁜 생활습관도 원인으로 작용한다. 평소 무의식적으로 이를 악물거나 가는 습관, 엎드려 자거나 턱을 괴는 습관, 질기고 딱딱한 음식을 자주 먹는 습관 등으로 인해 턱관절에 이상이 초래될 수 있다.

박 교수는 “이는 음식을 씹을 경우와 삼킬 경우에만 접촉하며 그 외에는 이사이를 2~3mm 정도 띄어주는 것이 좋다. 이를 안정공간이라 하는데 안정공간을 유지하지 못하 비정상적 힘이 관절에 지속적으로 가해져 동통을 유발하게 된다”고 말했다.

아울러 스트레스 역시 턱관절에 영향을 준다. 스트레스 때문에 턱과 목 주위 근골격계에 긴장이 발생하고 이를 악물 수 있다. 결국 점점 관절에 무리가 가 악관절 내장증이 나타나게 된다.

◇ 평소 턱 건강에 유념하고 예방

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박원희 교수에 따르면 악관절 내장증을 치료하기 위해서는 원인이 되는 요인들을 제거하는 것이 중요하다. 특히 증상이 심하지 않고 통증이 느껴진지 얼마 되지 않았다면 간단하게 치료가 가능하다.

하지만 초기단계를 이미 지나 어느 정도 진행된 경우 턱관절이 안정된 위치에 자리 잡을 수 있도록 마우스피스와 유사한 장치를 사용한 치료를 받아야 한다. 이 장치는 턱관절에 비정상적인 힘을 차단하고 턱이 안정된 위치에 자리 잡도록 도와주며 턱과 목에 비정상적인 긴장을 없앤다.

이와 함께 물리치료와 약물치료를 병행하는 것이 좋다.

그러나 무엇보다 평소 스트레스가 쌓이지 않도록 하고 안정공간을 유지하며 바른 자세와 스트레칭을 통해 턱과 목근육의 긴장을 예방한다. 또 단단한 음식은 가급적 피하고 입을 너무 크게 벌리는 것도 삼간다.

박 교수는 “악관절 내장증은 초기에 잘 치료하게 되면 간단히 치료되나 무심히 병을 키워 심해지면 치료에 시간이 3~6개월 이상 장기간 소요되며 재발도 잘되는 질환이라 예방법과 평소 턱 건강을 유지하는 것이 중요하다”고 말했다.

이어 “턱에서 소리가 나고 통증이 느껴지거나 턱 운동에 제한이 올 경우 치과에 내원해 치료를 받아야 하며 치아가 빠진 경우 빠른 시일 내 치료를 받아 교합의 붕괴를 방지하는 게 좋다”고 덧붙였다.  
메디컬투데이 김소희 기자(kimsh333@mdtoday.co.kr)



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