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건강 겨울이라고 ‘눈병’ 안심할게 아니다
메디컬투데이 박으뜸 기자
입력일 : 2013-01-11 11:33:25
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전염성 높아 집단생활 시 특히나 개인위생 철저하게 할 것

[메디컬투데이 박으뜸 기자]

날이 춥다고 해서 우리 주위의 세균들조차 움츠리고 있다고 생각한다면 크나큰 오산이다. 특히 여름에나 크게 발생할 것이라 생각했던 ‘눈병’은 겨울에도 언제나 준비태세이기 때문이다.

최근 질병관리본부에 따르면 전국 80개 의료기관을 대상으로 눈병환자수를 분석한 결과 눈병환자수가 증가하고 있어 ‘급성출혈성결막염’의 예방을 위한 각별한 주의가 요구된다고 조언했다.

지난해 12월 23일부터 12월 29일까지 보고된 환자수는 338명(보고기관 당 환자수 5.1명)으로 이는 이전 4주간 보고된 평균 환자수(205.25명)보다 64.68% 증가한 것이다. 급성출혈성결막염의 증가현황을 구체적으로 살펴보면 연령별로는 0-9세 연령군이 27.8%로 가장 많이 차지했고 30-39세 19.2%, 40-49세 15.7% 순으로 나타났다.

유행성 눈병은 주로 집단생활을 많이 하는 아동 및 청소년과 직장인층에게 특히 많이 발생했다. 이는 예년 동절기보다 높은 유행을 보이고 있는 것이라고.

◇ 겨울에도 유행하는 ‘급성출혈성결막염’은 어떤 증상?

결막은 눈을 외부에서 감싸고 있는 조직을 뜻한다. 결막염은 눈의 흰자위인 구결막이나 아래눈꺼풀을 당겼을 때 진한 분홍색으로 보이는 검결막에 염증이 생기는 것을 말한다.

급성출혈성결막염은 ‘엔테로 바이러스’가 원인이며 일명 아폴로 눈병이라고 불리는 결막염이다. 잠복기가 8시간에서 2일 사이로 짧으며 경과기간이 5~7일로 짧다는 특징이 있다.

증상으로는 충혈과 더불어 눈물이 심하게 나고 안통, 눈곱, 눈꺼풀 부종 등이 발생하며 일부에서는 고열, 인후통 등의 전신증상을 동반하기도 한다. 처음에는 눈에 작은 이물이 들어간 것 같은 이물감으로 시작해 모래를 뿌려놓은 것처럼 이물감이 심해지기도 한다.

결막염은 대개 3~4주간 지속되며 발병 후 2주까지 전염성이 있는데 일부에서는 각막염이 발생하고 장기간 시력이 저하되거나 눈부심 등을 동반하는 경우도 있다.

◇ 집 냉장고에 있는 오래된 안약 사용하면 “NO”

간혹 눈병은 감기와 유사한 전신질환을 동반할 수도 있는데 이 경우 질환을 스스로 치료해보고자 집에 있는 안약을 함부로 사용하는 것은 절대로 피해야 한다.

수원수

전북대학교병원 안과 유인천 교수는 “오래된 안약의 경우 기온의 상승으로 세균에 오염되기 쉽고 스테로이드 계통의 안약은 안압이 높아지는 부작용이 생길 수 있다”고 경고했다.

바이러스결막염은 전염성이 매우 강해 주위에 환자가 발생할 경우 수건, 세면도구 등을 따로 사용하고 가급적 눈에 손을 대지 않으며 가족 모두 자주 손을 비누로 깨끗이 씻는 것이 중요하다.

또 눈이 충혈됐다고 안대를 사용하면 눈의 분비불 배출을 막는 것과 같아 선글라스를 착용하는 것이 안전하다. 특히 눈이 가렵다고 비비는 것은 절대로 피해야 하는데 각막상피가 쉽게 벗겨져 통증이 심해지고 시력이 떨어지는 등의 후유증으로 고생할 수도 있다.

결막염에 걸린 경우 특별한 치료를 하지 않아도 2주 정도면 대부분 자연적으로 치유되고 적절한 항생제를 사용하면 수일 내에 호전되지만 접촉 시에는 염증이 더 심해져 생활습관이 예방과 치료에 매우 중요하다.  
메디컬투데이 박으뜸 기자(acepark@mdtoday.co.kr)



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