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기타 [건강칼럼] 일반인에게 더 이상 생소하지 않은 양악수술
메디컬투데이 편집팀 기자
입력일 : 2012-11-14 07:58:57
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김현민 교수 / 가천대 길병원 치과센터 구강악안면외과
[메디컬투데이 편집팀 기자]

현대사회에서 외모는 상당히 중요한 부분을 차지하는데 그중 얼굴은 신체에서 가장 시선이 집중되는 그 사람을 대표하는 말 그대로 ‘얼굴’이다.


특히 얼굴에서 위턱과 아래턱은 얼굴의 대부분을 차지해 인상을 결정짓는 부분이다. 위턱과 아래턱은 교합이라 해 위아래 치아가 맞물리는 양상에 따라 외모가 결정된다. 이와 관련해 최근에 주목을 받고 있는 것이 바로 양악수술이다.

이미 수많은 연예인들이 양악수술을 받은 것을 공개했으며 일반인들에게 더 이상 생소한 단어가 아니다. 그런데 이러한 양악수술(2-jaw surgery)은 임상적인 용어이며 정확한 학술적인 용어는 악교정 수술(Orthognathic Surgery)이라고 한다.

양악수술은 위턱과 아래턱을 동시에 수술한다는 말로 악교정 수술의 한 종류다. 치아와 턱 구조에 가장 밀접한 분야가 치과이며 그중에서 수술을 담당하는 구강악안면외과(턱얼굴외과)가 존재한다. 이러한 턱의 구조와 주변해부학 및 기능적인 이해가 탁월한 구강악안면외과 의사에 의해 수술이 이뤄지는 것이 중요하다.

양악수술은 최근에 가장 획기적인 성형수술의 하나로 알려지게 됐지만 원래는 ▲음식을 씹거나 자르기 어려운 경우 ▲음식을 삼키거나 발음하는데 문제가 있는 경우 ▲긴 얼굴이나 얼굴외형의 부조화 ▲얼굴부위 외상 또는 출생 시 손상 및 선천적 기형 ▲턱이 너무 나오거나 들어간 경우 ▲얼굴이 비뚤어지고 위아래 치아 중심선이 맞지 않는 비대칭 얼굴 ▲웃을 때 잇몸 노출이 심하거나 위아래 앞니 사이가 많이 벌어진 경우 ▲치아 교정만으로는 돌출입이 완전히 개선이 되지 않는 경우 ▲수면 무호흡증 등에서 필요한 수술이다.

위아래 치아가 잘 물리지 않는 비정상적인 상태에 대해 일반인들은 질병이나 기형이라고 생각하지 않지만 외형상·기능상 보기 좋지 않은 것은 물론 적절한 이 맞물림과 말하고 씹고 하는 효율이 떨어질 수 있다.

또한 턱이 비뚤어지거나 턱관절 질환에 영향을 미칠 수 있는 등 여러 가지 문제점을 야기할 수 있다. 그렇기 때문에 이러한 얼굴의 불균형과 비대칭 등은 개선이 필요하다.

그러나 모든 경우가 수술이 필요한 것은 아니다. 일반적으로 치아교정을 통해 일정수준의 비대칭이나 주걱턱 등은 수정이 가능하다. 하지만 분석을 통해 그 정도가 심하다고 확인되는 경우 또는 특히 본인이 생각하기에 수정이 필요하다고 절실히 느낄 때 수술이 필요하다.

물론 양악수술만으로 교정이 이뤄지는 것은 아니다. 최근 과열된 성형광고에서 수술만을 통해 모든 것을 해결할 수 있는 것처럼 홍보하는 것에는 함정이 있을 수 있다. 수술 전과 수술 후에 치아교정을 통해 기능적인 치아교합이 이뤄지도록 해야 한다.

악교정 수술은 미용적인 목적도 있지만 치아의 정상적인 맞물림을 회복하는 기능적 교정도 매우 중요하다. 치아교정이 동반될 때 수술결과는 극대화될 수 있다.

또한 아래턱만 수술하는 하악수술 역시 많이 시행되고 있는 악교정 수술이다. 무분별한 양악수술보다는 정확한 진단 및 분석을 통해 본인에게 적절한 치료가 이뤄져야 한다.


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한편 수술 이후 발생할 수 있는 대표적인 부작용으로는 감각이상과 수술 전 상태로의 회귀현상을 들 수 있다. 감각이상은 수술 후 3~5%에서 아랫입술의 일부에 감각이 약간 떨어진다고도 하나 수개월내에 회복이 되는 경우가 대부분이다.

더불어 수술 전의 원래 상태로 돌아가는 현상이 드물게 있다. 그 정도는 다르지만 수술 후에는 누구나 원래 상태로 돌아가려는 경향을 보인다. 이를 막기 위해 치아교정치료가 더욱 동반돼야 하며 경험이 많은 전문가에 의해 치료가 이뤄져야 한다.

가끔 뉴스에 나오는 사망사고와 같은 위험한 상황은 아주 드문 경우다. 그렇지만 양악수술은 기도확보에 영향을 주는 위험한 수술이기에 수술 후 환자관리를 집중적이고 전문적으로 할 수 있는 대학병원급 이상의 전문의료인력과 안전한 장비들이 갖춰져 있는 곳에서 시행하는 것이 더욱 안전하다.

악교정 수술은 불안정한 치아와 위아래턱을 이상적인 위치로 옮겨줌으로써 더욱 기능적이고 심미적인 상태로 만들어준다. 악교정 수술의 결과는 극적이며 그 어떤 치료보다도 만족스러운 결과를 가져다 줄 수 있다. 이를 위해서는 수많은 치료경험과 안전한 치료가 보장돼 있는 곳에서의 전문의와 상담을 추천한다.

 
메디컬투데이 편집팀 기자(editor@mdtoday.co.kr)



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