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건강 고령임신, 이것만 기억하자
메디컬투데이 박으뜸 기자
입력일 : 2012-10-09 12:04:32
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지나친 걱정·과도한 검사, 산모와 태아에 스트레스
[메디컬투데이 박으뜸 기자]

# 15년 만에 늦둥이 출산을 앞둔 42세 주부 이모씨. 적지 않은 나이에 들어선 아이 때문에 걱정이 이만저만이 아니다. 건강관리는 물론이고 고령임신을 향한 주변의 우려와 태아에게 생길 각종 위험성 때문에 기쁨보다는 불안함이 더 크다.


하지만 단지 고령임신이라는 이유만으로 지나친 걱정을 한다거나 과도하게 검사를 많이 하는 것은 산모와 태아에게 스트레스를 줄 수 있다. 임신의 계획부터 출산까지 전문의와 긴밀하게 상의하고 철저한 산전 검사와 출산 후 꾸준한 관리를 통해 건강을 유지한다면 새 생명을 맞이하는 설렘과 기쁨이 배가될 것이다.

10월 10일 ‘임산부의 날’을 맞아 을지대학병원 산부인과 오관영 교수의 도움말로 고령임신에 대해 알아봤다.

◇ 고령임신, 기쁨보다 걱정이 앞서는 이유는?

일반적으로 초산 여부와 관계없이 만 35세 이상의 여성이 임신한 경우를 ‘고령임신’이라고 한다. 최근 여성의 사회진출이 늘어나면서 결혼연령이 늦어짐에 따라 고령임신이 증가함은 물론 자연스러운 사회현상이 돼가고 있다.

하지만 생물학적으로는 일찍 임신하고 출산해야 건강한 아기를 얻을 수 있고 산모의 건강적인 측면에서도 유리하다. 산모의 나이가 많아질수록 난자의 노화 탓에 임신율이 떨어지고 착상이 점점 어려워져 유산율이 높으며 임신이 유지되더라도 염색체 이상이 발생할 확률이 높기 때문이다.

이밖에도 임신 중 고혈압, 난산으로 인한 제왕절개수술의 가능성, 조산, 전치태반, 태반조기박리, 산후출혈, 임신성 당뇨 등 여러 가지 임신 합병증이 발생할 확률이 높기 때문에 고령임신은 고위험 임신에 속한다.

특히 임신중독증의 경우 각별한 주의가 필요하다. 실제로 국민건강보험공단에 따르면 2006년부터 2011년까지 임신중독증 건강보험 진료비 지급 자료를 분석한 결과 고령일수록 임신중독증 발생 비율이 높아지는 것으로 조사됐다.

2011년을 기준으로 연령별 임신중독증 환자 수를 살펴보면 20대 산모가 1000명당 3.8명, 30~34세가 4.5명이었던 것이 35~39세는 7.6명, 40~44세는 9.1명, 45~49세는 47.6명으로 대폭 늘어나 고령 출산에 따른 위험이 급증하는 것으로 조사됐다.

하지만 고령임신에 있어 모든 위험은 가능성일 뿐 반드시 이런 일이 생긴다는 의미는 아니다. 임신 합병증은 개인적인 체질 차이로 젊은 임산부에도 일어날 수 있고 임신 전 몸 상태를 미리 검사하고 철저히 관리하면 얼마든지 건강한 출산을 할 수 있다.

◇ 산전 검진 통해 미리부터 건강 체크


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고령일수록 계획적인 임신을 권한다. 사전 몸 관리를 통해 각종 질환이 생길 가능성을 낮춘 뒤 임신하고, 임신 중에도 꾸준히 건강관리를 해야 건강한 아이를 출산할 수 있기 때문이다.

따라서 임신을 계획하고 있는 고령임신부라면 임신 전 진찰 및 상담을 통해 건강 상태나 자궁의 이상 여부, 고혈압 및 당뇨 등 만성병에 대한 검사를 받는 것이 좋다.

특히 당뇨나 갑상선질환, 고혈압, 신장 질환 등은 임신 시에 산모는 물론 태아의 생명에도 영향을 줄 수 있어 산전 검진을 통해 임신 후에 산모와 태아의 건강을 모두 지킬 수 있는지 확인해야 한다.

임신기간 중 7개월까지는 매달 병원을 방문하고 그 이후에는 한 달에 두 번, 분만 달에는 매주 한 차례씩 진찰을 받는 것이 좋다.

특히 고령임신부의 경우 몸에 별다른 이상이 없다 하더라도 임신 중기에 양수천자술로 알려진 염색체 검사를 받는 것이 좋다. 그중에서도 가장 흔하게 나타나는 염색체 이상인 다운증후군의 발생은 산모의 연령에 비례하는 것으로 알려져 있어 이를 판별하기 위한 검사가 필요하다.


을지대학병원 산부인과 오관영 교수는 “다운증후군의 발생 위험이 산모의 나이에 따라 증가하는 이유는 난자의 노화로 염색체의 비분리 현상이 흔히 나타나기 때문인데 20세 여성에서 1500분의 1 정도의 확률이지만 만 35세의 경우에는 350분의 1이 되고 만 40세가 되면 85분의 1의 확률로 증가한다”고 설명했다.

◇ 꾸준한 체력 관리, 자연분만 가능성 높여

산모 연령이 높을수록 임신에 대한 걱정과 스트레스, 태아와 산모의 위험에 대한 관심이 높아지면서 분만 자체에 대한 걱정이 많아지는 것은 당연한 일이다.

특히 고령임신의 경우 제왕절개에 대한 우려가 클 수밖에 없다. 실제로 고령 산모에서의 제왕절개술은 젊은 산모보다 2배 이상 많은 것으로 알려졌다.

이는 산모의 나이가 많을수록 태아가 나오는 산도의 신축성과 탄력성이 떨어지고 골반 뼈의 유연성도 약화되기 때문이다. 즉 나이가 들면 피부의 탄력이 떨어지는 것과 같은 이치다. 자궁 입구와 산도가 잘 열리지 않아 진통과 출산 시간이 길어지고 난산 끝에 제왕절개를 할 가능성이 커지는 것이다.

오관영 교수는 “고령산모의 경우 골반 관절 유연성과 골격근 질량이 감소하기 때문에 자연분만이 힘들어 지는 것은 어쩔 수 없는 현상”이라고 설명하며 “하지만 고령임신부라 하더라도 산모의 건강상태와 체력적인 면에서 별다른 문제가 없고 산과적인 이상이 없을 경우 자연분만을 시도할 수도 있다”고 말한다.

따라서 골반 근육의 이완을 돕기 위해 스트레칭이나 요가를 꾸준히 하면 자연분만 성공 확률을 높일 수 있다. 또한 태아의 크기가 클수록 산모 역시 힘들어질 수 있으므로 미리부터 거대아 출산 가능성을 줄이는 것도 도움이 된다.  
메디컬투데이 박으뜸 기자(acepark@mdtoday.co.kr)



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