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건강 아기가 열이 심한데 어떻게 해요(?)
메디컬투데이 김소희 기자
입력일 : 2012-09-18 13:13:19
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특별한 질환이나 동반 증상 없으면 안심해도 돼

[메디컬투데이 김소희 기자]

아이의 온몸이 불덩이처럼 뜨거우면 부모들은 머리가 백지장처럼 하얘진다. 특히 요즘과 같이 일교차가 심한 시기에는 아이들이 고열에 시달리기 쉬워 부모들의 걱정은 이만저만이 아니다. 간혹 폐렴 등 심각한 질환의 증상으로 고열이 동반되기도 해 아이를 키우는 부모들은 촉각을 곤두세우고 있다.

◇ 37.8도보다 체온이 높으면 ‘소아발열’

소아의 정상체온은 직장 체온을 기준으로 36.1도에서 37.8도이며 발열이란 정상체온보다 높은 체온이 측정될 때를 일컫는다. 소아발열은 3개월 미만의 소아에서 체온이 38도 이상인 경우, 3개월 이상의 소아에서 체온이 39도 이상인 경우를 말한다.

소아발열은 대부분 바이러스 감염에 의한 것으로 계절이나 특정 연령에 따라 호발하는 전염성 질환이 있을 때도 발열 증상이 나타난다.

물론 과거처럼 폐렴이나 세균성 관절염 등 심각한 감염에 의한 발열도 있기는 하나 이는 예방접종의 발달 때문에 매우 드문 편이다.

◇ 경련이나 호흡곤란 등 증상 동반되면 병원으로

열이 난다고 해서 모두 입원치료를 해야 하는 것은 아니다. 발열의 원인은 바이러스 감염에 의한 경우가 많으므로 증상에 대한 대증치료를 우선적으로 시행된다.

발열로 인한 탈수 증세로 아이가 음식을 먹지 못하면 미온수를 이용해 아이의 겨드랑이나 사타구니를 닦아주는 게 효과적이다. 또한 아이의 옷을 벗기거나 얇은 옷을 입혀 열을 떨어뜨려야 한다.

만약 발열과 함께 경련이나 호흡곤란 증상이 나타났거나 미숙아로 태어난 과거력이 있는 경우라면 곧바로 소아진료가 가능한 응급센터를 찾아 전문의에게 치료를 받아야 한다. 과거력이 있는 소아의 발열은 기저질환에 의한 것일 수 있기 때문이다.

단국대학교병원 응급의학과 최한주 교수는 “아이가 열이 나면 겁이 나는 것이 사실이다. 경련이 동반되거나 의식이 저하되는 경우, 오한이 심한 경우 등 위험요인이 있거나 심한 동반 증상이 있다면 아이를 즉각 병원으로 이송하는 게 좋다”고 말했다.

이어 “이외 특별한 위험 요인이 없고 아이의 음식물 섭취에 문제가 없는 경우, 동반된 증상이 심하지 않은 경우라면 간단한 응급처치로 조절이 가능하다”고 덧붙였다.

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메디컬투데이 김소희 기자(kimsh333@mdtoday.co.kr)



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