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건강 태양을 피하고 싶다
메디컬투데이 김진영 기자
입력일 : 2012-09-16 12:19:02
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태양광선에 의해 안구 손상 올 수 있어

[메디컬투데이 김진영 기자]

# 시력이 나빠 불편한 안경대신 항상 소프트 렌즈를 착용한다는 직장인 송모(27세)씨. 안구건조증이 있는 것도 아니었으나 한낮의 강렬한 태양에 노출되면 눈을 잘 뜰 수가 없을 정도로 심한 눈부심 현상을 호소한다.

간혹 빛에 노출되면 무언가 둥둥 떠다니는 듯한 증상도 나타났다. 일상생활에 어려움을 느낄 정도로 심한 눈부심 현상, 대체 왜 나타나는 것일까.

◇ 피부도 중요하지만 눈도 ‘자외선’이 싫어요

우리 눈은 사물을 보기 위해서는 반드시 빛이 필요하다. 때문에 우리는 낮의 태양에 의한 빛 외에도 각종 인공조명에 노출돼 있다.

하지만 빛에 의해 망막이 손상되기도 하는데 크게 기계적, 열, 광화학적 손상으로 나뉜다. 빛의 조사량이나 파장, 노출시간, 조직의 흡수 정도 등에 의해 손상의 정도와 범위가 결정된다.

태양광선 중에는 사람이 볼 수 있는 380~750nm를 가시광선이라 하고 750nm 이상을 적외선, 380nm 이하 단파장을 자외선(UV)이라고 한다. 자외선 중 UV-A는 각막과 수정체에 흡수돼 광각막염, 군날개나 백내장 등을 일으킬 수 있어 주의해야한다.

또 햇빛 속의 적외선은 망막까지 도달돼 장시간 햇빛에 노출되면 황반변성 등의 심각한 안질환을 유발하기도 한다.

◇ 강렬한 태양빛, 직접 보지 마세요

정상적인 눈은 이런 빛에 의한 손상에 방어기전을 가지고 있는데 노화로 망막의 방어기능이 떨어지게 되고 눈에 질병이 있는 경우, 백내장 수술을 한 경우, 안약을 사용해서 동공기능이 마비된 경우 등 정상적인 눈 상태가 아닐 때 빛에 의한 손상에 취약하게 된다.

특히 야간에 동공이 넓어진 상태에서 간판 등 밝은 빛을 오래 보는 것도 위험할 수 있다.

빛 손상의 대표적인 질환으로 일광망막병증이 있는데 태양빛에 직, 간접적으로 노출됨으로써 생기는 망막손상이다. 주로 광화학적 손상을 받는 것으로 알려져 있고 동공이 넓어져 있는 경우, 망원경으로 태양을 본 경우, 일식 때 어두워진 상태에서 태양을 본 경우는 빛이 많이 망막에 도달하므로 열손상도 발생할 수 있다.

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증상은 노출 후 1~4시간 후 시력저하, 변시증, 소시증, 암점, 적색시, 잔상, 눈부심 등이 나타난다. 또한 두통과 안통도 동반될 수 있다.

한림대 한강성심병원 안과 한재룡 교수는 “시력은 보통 6개월에 걸쳐 0.5 이상으로 회복되는 경우가 많다”며 “하지만 시력이 회복돼도 변시증, 암점은 남을 수 있어 예방이 중요한데 절대 태양을 직접 보는 경우를 피해야 한다”고 조언했다.

더불어 “백내장 수술을 한 사람과 젊은 사람은 선박이나 스키 등을 탈 때처럼 밝은 주변 환경에서는 꼭 선글라스를 착용하는 것이 바람직하다”며 “체온이 높은 경우 빛 손상에 더욱 취약 하므로 더운 기온, 운동할 때, 아파서 열이 날 때 밝은 빛에 노출되는 것을 피하고 어린이들도 성인에 비해 적외선, 자외선 흡수력이 떨어지므로 선글라스 착용이 권장된다”고 강조했다.  
메디컬투데이 김진영 기자(yellow8320@mdtoday.co.kr)



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